Balletje slaan in de VS

18 augustus 2011

Sparker Jeroen Sluijter bindt als coach met zijn jeugdhonkbaltalenten de strijd aan met de rest van de wereld. Van 15 tot 28 augustus knokken 9 landen in de Amerikaanse Little League World Series om de officieuze wereldbeker. Het toernooi belooft loodzwaar te worden, zegt Sluijter, die sinds een jaar jeugdcoach is bij Neptunus. ‘Bij twee keer verliezen lig je er uit.'

Sluijter speelde zelf 17 jaar lang voor Neptunus in de hoofdklasse van de amateurs, en werd verscheidene malen nationaal en Europees kampioen. Drie jaar geleden betrad hij de velden in Peking als lid van het Olympisch honkbalteam. Na het seizoen van 2010 hing hij zijn handschoen aan de wilgen, en besloot zich te werpen op de jeugd van Neptunus. Daarnaast coachte hij een team van talenten uit de regio Rotterdam.

Met het laatste clubje begon Sluijter eerder dit jaar aan een zegetocht. Eerst sleepten de Rotterdamse talenten de nationale titel binnen. Kort daarop won het team van Sluijter de EK in Polen, de ticket naar de Little League World Series.

Hoe liggen de kansen in de VS? Sluijter acht de halve finale niet onmogelijk. ‘Japan en Taiwan zijn de laatste jaren kampioen geworden. Maar wij hebben hele goede spelers. De halve finale zou dus zomaar kunnen.'

Voor meer Olympisch nieuws klik hier.